目前世界上共有四种钻石开采方法。包括:

露天开采 – 这一类型的采矿常被用于金伯利岩矿床,有着惊为天人的工程水准。当金伯利岩靠近地表或是覆盖层有薄砂砾或砂砾层时,这是最为常见的钻石回收技术。

地下开采 – 当露天采矿不再经济可行时则将采用地下采矿,这是一种更为复杂的开采矿石和回收钻石的方法。一旦露天采矿的废料清理成本超过钻石回收的价值时,就将考虑转用地下开采。

海洋开采 – 于海床上进行开采,专业的船只在大西洋90-140米深处使用海底履带进行开采,该履带通过一个灵活的“脐带”与船只相连。履带板作为浮式加工设备被控制在船上。

冲击开采 – 用于河床及砾石矿床地区,此处钻石已经被带离源头数百万年。在靠近河床的地方建有处理厂,人们跟随古老的砾石寻找潜藏的宝石。

世界上很少有国家在大型金伯利岩矿床上进行露天开采和地下开采。这些金伯利岩矿床主要分布在非洲南部、俄罗斯和加拿大。海洋开采只在南非西海岸和纳米比亚进行,这两个国家也有非常可观的冲击钻石采矿作业。今天南非的许多冲击作业都位于金伯利岩地区。1867年钻石潮兴起,在此之后金伯利岩的命名诞生。南非的这片土地,从上个世纪至今都是发现钻石的重要地区。

南非和莱索托的主要钻石矿山:

Venetia矿区

这一钻石矿区是南非最新的矿区(1992年开放),也是最大的钻石生产矿区,年产量超过300万克拉。它坐落于该国北部的Limpopo省。这一露天矿区由戴比尔斯公司所有和经营,是过去25年中该国唯一开发的主要钻石矿。

Finsch矿区

Finsch矿区是一处地下钻石矿,位于金伯利西北160公里。这里曾是戴比尔斯旗下所有并运营的七个矿区之一,于2011年出售给Petra Diamonds。这一矿区在1967年首次投入使用,是南非第二大钻石生产矿区,年产量达200万克拉。

Cullinan矿区

Cullinan矿区前身是知名的Premier矿区,这是一处地下矿区,由Petra Diamonds所有并运营。它位于比勒陀利亚以东40公里,始建于1902年。该矿区以生产巨型原石闻名于世。19051月由Premier Diamond Mining Company的地表经理Frederick Wells在此发现了重达3106.75克拉的原石。

该矿区还生产了超过750100克拉以上的原石,以及全球四分之一的超过400克拉的钻石。这里还是当今世界蓝钻的唯一主要来源。De Beers CentenaryGolden Jubilee DiamondTaylor-Burton Diamond都在此有所收获。

20146月,Petra Diamonds宣布在此发现了一颗重达122.52克拉的蓝钻。这一发现距离上一颗无与伦比的29.6克拉顶级蓝钻的发现仅仅相距6个月。在经历100多年的开发后,这一矿区至今依然是世界上最有价值的原石开采区。

Koffiefontein矿区

Koffiefontein矿区距离南非金伯利约80公里。这里是金伯利地区众多著名的矿区之一。也是该地区最古老的矿区之一,于1870年开放。这一矿区在历史上曾经历多次关闭,也始终不是最大的矿区。这里的总产量达到730万克拉,其中最大的高级原石重达139克拉。2007年,戴比尔斯将这一矿区出售给Petra,至今仍在生产钻石。

Letšeng矿区

Letšeng矿区位于莱索托的马洛蒂山脉,以出产巨型高品质的白钻闻名。Gem Diamonds2006年从戴比尔斯手中收购了这一矿区,之后共生产了超过60颗大于100克拉的钻石,更有8颗钻石超过了300克拉,其中还有标志性的603克拉的Lesotho Promise550克拉的Letšeng Star493克拉的Letšeng Legacy

Letšeng矿区拥有最高的平均克拉价格,根据每件高品质的原石价值,每克拉价格高达1,800-2,000美元。

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