金伯利位于南非市中心,距离瓦尔河和橙河以东110公里。这里是北开普省的首府,拥有丰富的钻石历史。金伯利以大洞矿场闻名,是南非的“钻石之城”。

在金伯利及其周边地区发现钻石已经超过150年历史了,如今该地区有数千人在钻石工业中谋生。金伯利是戴比尔斯钻石的开采及挖掘中心,尽管许多矿山已经出售,但仍然有许多依然在生产之中。

虽然许多矿山(露天矿山和地下矿山)面临自然寿命的终结,金伯利地区仍然存在许多潜在的机会。在非洲地区存在大量金伯利岩管道,加上横贯全国的长河,冲击钻石矿区已经成为重中之重。

尽管橙河和瓦尔河沿岸的确切钻石来源尚不明确,但该地区拥有数量众多的金伯利岩分布,钻石从几个来源一直沿河运送到大西洋西岸。古老的河流蜿蜒流向海洋时,其承载的珍贵宝藏沿着这条路线沉积了几千年。然而仅仅在过去50年间,人们才开始关注到瓦尔河和橙河冲击钻石矿的潜力。

金伯利钻石的历史

1866年,年仅15岁的伊拉斯谟·雅各布斯在位于金伯利郊外橙河河岸的家庭农场中发现了一块看起来不同寻常的鹅卵石。他把鹅卵石展示给父亲,他的父亲便立即将这颗石头卖给了范尼克,而范尼克经过一系列验证确认这是钻石无疑。这颗21.25克拉的钻石于1867年在巴黎展出,并最终在其返回南非时出售给当时的开普殖民地总督菲利普·沃德豪斯爵士。

菲利普爵士将钻石带到英国,经过切割和抛光,在英国留存了100年。这颗钻石被命名为尤里卡钻石,在1946年伦敦的佳士得拍卖中以500英镑的价格售出。1967年,在这颗钻石发现的100年后,位于南非的全球最大钻石开采商戴比尔斯购买了这颗钻石,并捐赠予南非人民。这颗钻石目前正在金伯利矿产博物馆展出。

18717月,在Colesberg Kopje地区一位名叫Fleetwood Rawstorne的绅士的仆人发现了钻石。这一发现掀起了钻石业的狂潮。不到一个月的时间,就有两三千人在此开采至800米深。在两年的时间里,Kopje形成了一个大洞,并最终成为了今天知名的金伯利矿区。之后,大量的小型矿业公司被Cecil RhodesCharles Rudd1888年收购,并与戴比尔斯公司合并,形成了戴比尔斯联合矿区,这在此后的钻石工业中起到了重要的作用。

18717月中旬至19148月,50,000名矿工以铁镐和铁铲开采挖洞,产出了1,450万克拉的原石。该地区被挖掘至240米深,随后被碎片填补至215米深。而这一大洞之下的金伯利矿最终被开采至1,097米的深度,使其成为世界上最大的人工挖洞之一。