40-60亿年前,钻石形成于地表以下150-200公里,经火山喷发被岩浆带到地球表面。随着喷发产生了金伯利岩和钾镁辉斑岩,当中就包含了我们所熟知的钻石,并被钻石勘探家所追捧。几百万年以来,部分金伯利岩管和钾镁辉斑岩管自这些喷发的河床来到地表,被风化侵蚀。而这些管道之中包含的钻石因此被移位,沉积于远离源头的地方,并可以沿着古老的河床、溪流或是海洋被找到。

钻石最初是在1400年代于印度发现的,当时印度的钻石在威尼斯和其他欧洲贸易中心出售。约300年后,印度钻石的供应量下降,巴西成为了世界钻石的主要来源,直到1867年,在南非的金伯利发现了巨大的钻石储备。那些曾经作为原石主要来源的国家,也随着时间的推移不断发生改变。

钻石由克拉、切割、色泽和净度作为其价值高低的评级标准。这些标准在交易中也被称为“4C”制度:

切割 – 切割指钻石从原石被切割成宝石的形状。最受欢迎的切割形状为圆形,其他切割还包括梨形、椭圆形、榄尖形、公主型、枕形、明亮形、祖母绿形和阿斯形切割。

净度 – 净度指钻石的纯净度,以内含物的多少决定。多数钻石都有肉眼可见的内含物,完美无瑕的钻石极为罕见。

克拉 – 钻石的重量单位。一克拉约为200毫克,100“分”为1克拉。

色泽 – 钻石的颜色由无色(D)至黄色(Y)不等。同时也有不同颜色的彩钻,因为稀少而价值不菲。常见的有黄钻、粉钻、蓝钻、红钻和绿钻等等。

今天,钻石在世界各地被开采,全球30多个矿区每年生产超过1亿美元总值的钻石。俄罗斯的16个矿区钻石产量最高,然而世界钻石产量的四分之一都仅仅来自于博茨瓦纳4个极其丰富的矿区。

世界上最大的钻石于1905年在南非的Premier矿区被发现。这颗钻石被称为“卡利南钻石”(以矿区主席托马斯·卡利南的名字命名),其重量达到了惊人的3,106克拉。这颗原石被交予金·爱德华,并最终被切割成9颗巨型钻石和100颗小钻石。其中三颗巨型钻石被用于制作皇冠珠宝,如今在伦敦塔公开展示。

世界上最大的20颗原石当中的6颗都是在南非发现的——比任何国家都要多。如果莱索托也被包含在内(就地理位置而言,莱索托位于南非边境),那么45%的巨型钻石都是在这一边境之内被发现的。

其他在南非发现的著名钻石还包括:

尤里卡钻石。重达10.73克拉的钻石由一颗21.25克拉的原石切割而来。这是1866年在金伯利地区发现的第一颗钻石。

艾克沙修钻石于1893年在金伯利以外的Jagersfontein矿区被发现。重达995.20克拉,是世界上第三大高品质钻石。

世纪之钻是世界上最大的D级无暇原石之一。在19867月于Premier矿区被发现,原石重达599克拉,之后被切割为273.85克拉的梨形D级无暇美钻,也是世界上第二大的现代切割无暇美钻。

在艾克沙修被发现两年后,金色陛下钻石于1895年在Jagersfontein矿区被发现。这颗650.80克拉的原石,被切割打磨为245.35克拉的卓越美钻。

戴比尔斯钻石是位于金伯利的戴比尔斯矿区发现的最大颗钻石。原石重达428.50克拉,这颗淡黄色的八面形钻石尺寸为47.6 mm X 38.1 mm,是世界上最大的八面形钻石,被切割为234.65克拉的枕形钻石,目前在以色列展示。

蒂芙尼钻石是另一颗在金伯利矿区发现的巨型美钻。1878年,这颗重达287.42克拉的原石被发现,并被切割成无与伦比的128.54克拉黄钻,也是目前被发现的最大黄钻之一。

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circa 1907:  The Cullinan Diamond, which was subsequently cut in two and presented to Edward VII for mounting in the Royal Sceptre, on show soon after it was discovered.  (Photo by Fox Photos/Getty Images)
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